The Maski :: Le Maski

“Be not afeard; the isle is full of noises,
Sounds, and sweet airs, that give delight and hurt not.
Sometimes a thousand twangling instruments
Will hum about mine ears; and sometime voices,
That, if I then had waked after long sleep,
Will make me sleep again: and then, in dreaming,
The clouds methought would open, and show riches
Ready to drop upon me; that, when I waked,
I cried to dream again.”
William Shakespeare, The Tempest

For those of you who know the St. Zotique region, here is the view from the resto-bar Le Maski on the main road. Those mountains are in Vermont on the other side of Lac St-François which is a beautiful lake… a lake where I grew up and when I see it makes me reminisce of those days gone by. I have many reasons to celebrate today… it was our last day of teaching, I spent the whole day correcting the final term projects, and I took the time to paint… which fills my heart. So all in all it was a good day. When I started painting I wanted to make angry skies as the electricity stopped three times today because of high gusts of wind and there was thunder rumbling and this was painted just before the tempest.

Pour ceux entre vous qui connaissent le lac St-François vous allez probablement reconnaître Le Maski, un resto-bar populaire dans la région. Les montagnes en face sont situées au Vermont, de l’autre côté de ce beau lac qui me rappelle tellement mon enfance au bord de ce chef d’oeuvre. J’ai beaucoup de raisons de célébrer aujourd’hui car la dernière journée de cours est arrivé et c’était aujoud’hui. Donc je suis dans le mode de corrections et j’ai quand même pris le temps de peindre pour commémorer cet heureux événement. Quand j’ai commencé à peindre je voulais faire un ciel chargé car il y avait du tonnerre et de forts vents et ce matin c’était le calme avant la tempête. 

Paper: Moleskine Watercolour Sketchbook
Colours: Aureolin Yellow, Raw Sienna, Burnt Sienna, Alizarin Crimson, Cobalt Blue, Mayan Blue
Fountain Pen: Pilot Prera EF
Ink: Noodlers’ Lexington Grey
Location: Le Maska, St-Zotique, Québec, Canada


Freehand lines :: Lignes à main levée

     Blow, blow, thou winter wind.
Thou art not so unkind
As man’s ingratitude;
Thy tooth is not so keen,
Because thou art not seen,
Although thy breath be rude.
Heigh-ho! sing, heigh-ho! unto the green holly:
Most friendship is feigning, most loving mere folly:
Then, heigh-ho, the holly!
This life is most jolly.
Freeze, freeze, thou bitter sky,
That dost not bite so nigh
As benefits forgot:
Though thou the waters warp,
Thy sting is not so sharp
As friend remember’d not.
Heigh-ho! sing, heigh-ho! unto the green holly.
Most friendship is feigning, most loving mere folly:
Then heigh-ho, the holly!
This life is most jolly.

— William Shakespeare in 1600

Someone was asking me today if I use a ruler to draw my lines with and I answered that I did not… she then asked me why? So I started pondering on the question. If I were to use a ruler, it would become a technical drawing and the drawing would feel very mechanical. By freehand drawing (meaning without a ruler) a fluid line may appear a rapid movement with my hand and a jagged line might be made by a flicking of the wrist. My emotions, if I am nervous or calm will appear within those lines and my breathing will be an indicator of how I am on that specific day…  I sometimes catch myself not breathing for the sake of the line… and then with a grand intake of breath I relax. This house lies on St. Louis Street in Valleyfield, it is a typical duplex house with boomtown architecture, probably with two families living there… one on the first floor and another family on the second floor.

Quelqu’un me demandait aujourd’hui si je dessine mes lignes avec une règle… et surprise j’ai tout de suite réponse non. Et ça m’a fait réfléchir sur les raisons pourquoi je dessine à main levée. Si je prenais une règle, mes dessins deviendraient des dessins techniques, voir bien proche mécaniques. En dessinant à main levée une ligne fluide apparaît par un mouvement de ma main qui est rapide et une ligne saccadée peut être le résultat d’un coup de poignet. Mes émotions ressenties transmettent aussi comment mes lignes vont réagir… si je suis calme mes lignes vont être très fluides et si je suis nerveuse mes lignes vont apparaître tremblottantes et souvent je me surprend d’avoir arrêté de respirer par peur de déranger la ligne que je veux tirer d’un trait… pour finalement reprendre mon souffle une fois la ligne terminée. Cette maison se trouve sur la rue St-Louis à Valleyfield, un duplex typique avec une architecture inspirée des États-Unis nommée Boomtown. Probablement qu’il y a deux familles qui vivent dans cette maison… une au rez-de-chaussée et l’autre au deuxième étage.

Paper: Pentalic Sketchbook
Colours: New Gambodge, Burnt Sienna & Cobalt Blue
Fountain Pen: Pilot Prera F
Ink: Noodlers’ Lexington Grey