Flow :: the optimal state of being :: État optimal de grâce

There is something to say about the healing power of drawing/painting. The minute that I start drawing/painting, it seems as though my mind sets itself in a zone of “flow”… of being totally absorbed in the moment. Mihaly Csikszentmihalyi studied this at length and wrote many articles and books on the subject. Gardeners, musicians, painters… anyone that loves doing an activity for the pure joy of doing it, reaches an optimal state of flow. I sure hope that some of you can achieve this state as it is very therapeutic.

Quand je commence à dessiner/peindre j’aboutis très vite dans un espace que l’on appelle le “flow” en anglais qui veut dire être totalement absorbé dans le présent moment. Mihaly Csikszentmihalyi a étudié ce phénomène pendant 40 ans et a écrit beaucoup d’articles et de livres sur ce sujet qui est très intéressant. Souvent les jardiniers, peintres, danseurs, musiciens… n’importe qui qui aime ce qu’il fait, atteint ce moment d’état optimal qui est associé à une très grande concentration… un moment de grâce.  J’espère que vous pouvez faire l’expérience de ceci car c’est très thérapeutique.

Pen: Pilot Flexi Grip Fountain Pen EF
Ink: Noodlers Lexington Grey
Colours: Raw Sienna, Mayan Violet & Cobalt Blue with some Burnt Umber
Paper: Montreal Museum of Fine Arts Watercolour Sketchbook


5 thoughts on “Flow :: the optimal state of being :: État optimal de grâce

  1. Jane, vous me donnez une bonne piste de lecture. Difficile de traduire le titre
    Happiness Hypothesis / Hypothèses au sujet du bonheur ?? (means thoughts, reflections about hapiness) ..
    I find myself lucky to have found Mihaly’s books translated in french.(I called him Mihaly it’s easier!)

    So, have a wonderfull day.


  2. Merci pour vore commentaire Louise — ils sont toujours appréciés. Il y a un livre que j’aimerais me procurer et c’est le “Happiness Hypothesis” qui est basé sur l’état du flow (comment est-ce qu’on pourrait bien dire en français?) et qui semble très intéressant. Je suis contente que vous connaissez Mihaly ;-)


  3. Bonjour Jane,
    Les livres de Mihaly Csikszentmihalyi ont été une révélation et un grand stimulant pour moi et de temps en temps, j’aime en relire un passage pour réenligner ma journée: What will be my flow for today? Et je vous lis toujours avec intérêt.



  4. So true Jane. But for drawing to be therapeutic one has to be relaxed and that is so hard to do sometimes. Do you find? Maybe it is just me. Beautiful purple in this one!


    1. Hi Shari, yes I agree with you. I usually find that if I am stressed out, just the act of painting relieves some of the tension…. and then flow can start. Sometimes when I am stressed out my painting is all wrong and I have to restart it… and then I calm myself down and usually it works, but we need time for this and when time is lacking, that is when the stress starts! Full circle, huh?


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